Histoire et symboles du drapeau du Japon

Histoire et signification du drapeau du Japon

Dans cet article, nous examinons l’histoire du Japon plus en détail et discutons de la manière dont ce passé a influencé la conception du célèbre drapeau du Japon.

Les idéaux, la culture, l’histoire et le peuple d’une nation sont tous représentés par leurs drapeaux. La combinaison de tous ces éléments crée une entité nationale. En tant que nation dont le passé est aussi riche que les coutumes qu’elle a maintenues pendant des siècles, le Japon et ses drapeaux ont un historique particulier à raconter, des réalisations illustres aux périodes plus sombres de son passé. 

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Origines dans l’Antiquité et le Moyen Âge

Le nom officiel du drapeau japonais, Nisshki (littéralement, « drapeau du soleil« ), est plus fréquemment utilisé que Hinomaru (littéralement, « drapeau au disque solaire »). Le disque rouge distinctif au milieu du rectangle blanc, avec son design simple mais efficace, permet de l’identifier instantanément partout dans le monde. Bien que nous pensions automatiquement au Japon lorsque nous le voyons, il n’est utilisé à un niveau officiel que depuis environ 150 ans. Remontons encore plus loin dans le temps pour examiner ce qui a influencé le drapeau japonais moderne et la nation qu’il représente afin d’en savoir plus sur sa genèse.

Au huitième siècle, l’empereur Monmu a orné sa salle de cérémonie d’un drapeau fraîchement créé, dont les motifs rappellent quelque peu le pavillon japonais contemporain. Le Hi no maru original, qu’il a conçu pour les festivités du nouvel an en 701 (première année de l’ère Taih), est censé être le Nissho (, « le drapeau au soleil doré », bien que l’on ignore si ce pavillon a servi d’inspiration à des modèles ultérieurs ou contemporains). Le symbolisme du soleil, qui fait partie de la mythologie et des pratiques religieuses japonaises depuis des temps très anciens, sert de fil conducteur entre les interprétations ultérieures de l’Hinomaru et de l’énigmatique Nissho.

On pense que la guerre de Genpei *, qui a duré de 1180 à 1185, a été la prochaine occasion de voir un dessin ressemblant à l’Hinomaru. La période Heian (794-1185), dernière ère classique du Japon, s’achève avec ce conflit. Lorsque les clans Taira et Minamoto se sont affrontés pour la souveraineté du Japon, l’ère a connu une terrible conclusion. Sous une bannière cramoisie ornée de cercles de lune d’or et d’argent, les Taira, qui avaient régné sur la politique japonaise pendant la période Heian, ont engagé la bataille contre les Minamoto. Pendant la période Heian, également connu sous le nom de Nishiki no Mihata (« honorable bannière de brocart »), il servait d’emblème à la cour impériale. Les Minamoto ont choisi une bannière entièrement blanche en opposition aux Taira et à leur drapeau. Les Minamoto finirent par prendre le contrôle du Japon et fondèrent le shogunat de Kamakura, mettant ainsi fin au conflit. Plus tard, le Shirachikamaru (« cercle rouge sur fond blanc ») a été utilisé comme signe d’unité par les shoguns successifs de Genji, le chef des Minamoto. On pense que cette bannière, qui combine les drapeaux de bataille des Minamoto et des Taira, est à l’origine de son motif.

Le symbole a ensuite été réinterprété par les Daimy, puissants seigneurs féodaux de l’époque, dans le cadre d’une nouvelle vague de bouleversements au Japon connue sous le nom de période des États combattants (Sengoku Jidai, 1467-1615). Certains d’entre eux portaient le motif de l’Hinomaru comme leur Uma-jirushi (, insigne de cheval), un immense drapeau destiné à désigner le Daimy ou un autre général important sur le champ de bataille. Le Hi no maru était également créé dans une variation or sur bleu, comme indiqué à l’extrême gauche de l’image ci-dessous, en plus du rouge sur blanc.

Le Hi no maru a également été utilisé sur des navires à cette époque par Kuki Yoshitaka, un commandant naval servant sous les ordres d’Oda Nobunaga. Le plus grand cuirassé de son époque, l’Atakebune (/), est visible sur l’image ci-dessous, à la tête de la flotte de Yoshitaka.

Lorsque le Japon a été unifié à la fin de la période Sengoku, la nouvelle période Edo (, Edo Jidai, 1603-1868) a commencé. Avec réticence, le shogunat Tokugawa a autorisé le commerce avec un groupe restreint de nations, dont la Hollande, la Chine, les États-Unis et la Russie. Le Shogun a ordonné aux navires de commerce japonais de lever le pavillon afin de les distinguer des navires étrangers. C’est la première fois que le symbole officiel du Japon, le Hi no maru, est utilisé pour représenter le pays dans le reste du monde.

Histoire récente du drapeau japonais

La restauration Meiji (, Meiji ishin) a modernisé le Japon, mais le concept de drapeau national n’était toujours pas familier aux Japonais. Et tout comme les Daimy avaient précédemment utilisé le Hinomaru pour se distinguer sur les champs de bataille médiévaux, le Japon devait maintenant faire de même avec son propre drapeau pour s’identifier dans le monde en tant que nouvelle force croissante. Il était bien connu au niveau international puisqu’il avait été utilisé sur les navires commerciaux à la fin de la période Edo. Le gouvernement Meiji a également décidé qu’il deviendrait le drapeau officiel du Japon, en tant que symbole de la nouvelle ère à venir et de ce sur quoi le pays a été fondé, en raison de ses profondes racines dans la mythologie japonaises. Le sceau impérial, l’hymne Kimi ga yo et le pavillon avaient tous été désignés comme emblèmes officiels de l’État. En 1870, il a flotté pour la première fois dans les locaux des structures gouvernementales. Le Japon est passé au calendrier grégorien en 1873.

Il a également gagné en représentation et en importance avec la montée du nationalisme japonais. Le drapeau était toujours présent lors des célébrations et des rassemblements de guerre après les victoires du Japon dans les guerres russo-japonaises et la première sino-japonaise, qui ont alimenté la ferveur du public pour le nationalisme. Les enfants apprenaient les qualités d’un « bon Japonais » par le biais de manuels scolaires où le drapeau et les phrases patriotiques étaient bien en évidence. Dans les territoires contrôlés par les Japonais au cours de la Seconde Guerre mondiale, comme le Mandchoukoku et les Philippines, il est devenu synonyme d’impérialisme. Les drapeaux locaux étaient encore autorisés, mais lors des rituels du matin, les écoliers devaient chanter l’hymne national japonais tandis qu’un drapeau japonais flottait.

Retrouvez également le dessin et la signification de l’ancien drapeau impérial japonais

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Ancien drapeau du Japon Impérial

Des réglementations strictes ont été mises en place pour les symboles nationalistes comme l’Hinomaru après la défaite du Japon pendant la Seconde Guerre mondiale et l’occupation militaire américaine qui a suivi. Il était nécessaire d’obtenir l’approbation des autorités militaires américaines avant de hisser le drapeau. Plusieurs restrictions concernant le drapeau ont été assouplies en 1947 avec la mise en œuvre de la nouvelle constitution du Japon. Deux ans plus tard, toutes les restrictions ont été levées, permettant à quiconque de hisser ou de déployer le drapeau sans autorisation préalable.

Il a souvent été associé au passé militaire du Japon en raison de sa participation à la Seconde Guerre mondiale. En conséquence, l’exposition publique du drapeau a diminué depuis 1945, le Japon ayant depuis adopté une attitude plus pacifiste. Toutefois, ils, avec le Kimi ga yo (l’hymne national du Japon), ont été rétablis comme symboles officiels de la nation après l’adoption de la loi sur le drapeau national et l’hymne national en 1999. Avant cela, ils n’étaient pas officiellement reconnus comme le drapeau national et l’hymne national par la loi, mais servaient plutôt de symboles de facto.

Conception du drapeau du Japon

Les origines légendaires du Japon, à savoir le soleil, ont longtemps servi d’inspiration pour les conceptions et interprétations précédentes du drapeau. Comme l’empereur est censé être un descendant direct de la déesse du soleil Amaterasu, il est crucial pour la religion shinto. Terre du soleil levant, autre surnom du Japon, est utilisé depuis le septième siècle. Il n’est donc pas surprenant que ce symbole, qui représente parfaitement le Pays du soleil levant, ait été choisi pour orner le drapeau national japonais.

drapeau japonais
Image du drapeau japonais

Il est décrit avec précision en termes de couleurs, de formes et de proportions. Beni iro (() est une couleur qui a été ajoutée au « soleil » du centre, lui donnant l’apparence d’un coucher de soleil cramoisi que l’on peut voir au Japon. T Le centre exact du drapeau a un soleil qui se trouve exactement aux 3/5e de sa hauteur. La toile de fond est d’un blanc simple mais impeccable. L’ensemble du drapeau a un air apaisant qui rappelle les sanctuaires Shinto, où le rouge et le blanc prédominent.

Le drapeau du soleil levant

Outre l’Hinomaru, il existe un autre drapeau qui est souvent lié au Japon, ou plus précisément à son passé militaire. La signification du drapeau au disque solaire (, Kyokujitsu-ki) varie selon la personne à qui vous demandez, bien qu’il fasse souvent l’objet de débats. Le drapeau a une disposition similaire à celle de l’Hinomaru, mais il a également des rayons supplémentaires sortant du disque au milieu. C’est à l’époque d’Edo qu’il est apparu pour la première fois, utilisé par les seigneurs féodaux. Il a reçu une nouvelle fonction après la restauration de Meiji lorsqu’il est devenu le drapeau de guerre officiel de l’armée impériale japonaise. Il a rapidement été choisi comme enseigne navale de la marine impériale. Le drapeau, qui symbolise également la fortune, a été et continue d’être utilisé sur certains produits commerciaux, notamment le logo initial du journal Asahi. Les forces maritimes d’autodéfense japonaises l’utilisent toujours, bien qu’il ait subi des modifications mineures depuis la Seconde Guerre mondiale. La Force japonaise d’autodéfense terrestre et la Force japonaise d’autodéfense utilisent toutes deux une version différente.

Il est considéré comme provocateur en Asie de l’Est en raison du passé impérialiste du Japon, notamment en Corée du Sud et en Chine. L’utilisation du drapeau pendant l’occupation de ces nations par le Japon est intimement liée à cette période.

L’utilisation actuelle du drapeau

L’Hinomaru est généralement visible lors des événements officiels et pendant les fêtes. Bien entendu, il est également brandi lors de l’accueil de visiteurs étrangers, notamment les ministres et les présidents. Dans la vie quotidienne, le drapeau est généralement hissé exclusivement devant les structures gouvernementales, comme les mairies ou les ministères. Sur les structures privées, en revanche, il est beaucoup moins courant, même si certains particuliers et entreprises aiment le faire flotter lors des fêtes nationales. En période de deuil national, comme il est de coutume dans de nombreux pays, il est mis en berne (, Han-ki), comme ce fut le cas en 1989 lors du décès de l’empereur Showa.

Le drapeau japonais, dont les origines sont à la fois légendaires et historiques, incarne à la fois le passé et l’avenir du Japon. Même si son passé a parfois été sombre, le motif est immédiatement reconnaissable dans le monde entier et en est venu à représenter la sérénité.

Dessin et signification du drapeau du Japon en vidéo
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